台北寫真:見証歷史的淡水英商嘉士洋行倉庫
  2006年08月21日18:15 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
 
  中新社台北八月二十一日電 題:見証歷史的英商嘉士洋行倉庫

  中新社記者 劉舒凌 耿軍

  淡水,位於台灣島西北角上的淡水河入海口。小鎮河光山色,西濱台灣海峽。在台灣還流傳著一個說法:一個淡水鎮,半部台灣史。

  這段歷史中,有“紅毛城”、前清淡水總稅務司官邸,還有“英商嘉士洋行倉庫”。這只是一處庫房,但要了解淡水港貨通天下的繁榮與后來的落寞,當地僅存的這處洋行倉庫也是一個角度。

  如果從台北搭乘捷運向北去往淡水,將抵達終點站時,順著列車的左側看去,入眼的是淡水河東岸上一片蓊郁的樹林,其間錯落著幾排不起眼的房頂。那裡就是“英商嘉士洋行倉庫”。

  八月最熱的一個中午,記者趕到淡水捷運站東南角上鼻頭街路口的時候,淡水文化基金會常務董事謝德錫先生已等候有時。多年來帶動研究本地史跡的風氣,他被稱為淡水的文化人。

  淡水文化基金會現在用作辦公室的“行政樓”,斑駁的牆皮露出扁平方磚,屋內需要鐵架加固。

  謝德錫說,一八六二年淡水開埠以后,洋商就來到台灣北部的這處荒涼漁村,以高利潤的鴉片起家﹔到一八九四年嘉士洋行永久承租淡水河口這片土地時,以淡水為樞紐的樟腦、茶葉貿易已讓台灣成為世界貿易的一環。

  當時,泉州安溪的茶師傅為淡水引進優良茶種,採收的烏龍茶經廈門銷紐約。

  在茶葉生意上賺到了錢的嘉士洋行建起當時頗為可觀的兩處倉庫,留存至今。謝德錫說,你看,庫房的門開在側面,這在中式建筑中不會出現,地面排水溝用的是福建惠安的攏石,牆皮裡面是泉州的扁平方磚。當時,洋行的優質材料隻有從泉州一帶引進。

  一八九七年,殼牌公司接手了這處倉庫,作為它在遠東的煤油運銷據點。這裡興建起兩處倉庫、三個儲油槽,最大為兩千五百噸的油槽高十余米。

  在帆檣林立的港口裡,油槽成為“地標”。謝德錫說,因為煤油的臭味,這裡被叫做“臭油棧”,它幾乎是當時台灣最大的庫房。

  二戰爆發以后,英、荷對日宣戰,殼牌公司倉庫做為敵產被登記管理﹔日本殖民者缺少油源,油槽功能大減,但在一九四四年盟軍轟炸台灣時候它還是成為重要標的。

  油槽在戰爭中被擊中並燒毀,淡水港在此后的年代裡因為航道的關系,從昔日的榮耀中回歸平靜。殼牌公司戰后回到台灣,因為“永代借地權”是否土地所有權的問題與當局打起長期的官司。

  到二000年前后,謝德錫和一群地方人士從一條規劃中的道路下挽救了這處倉庫在內的幾處古跡,殼牌公司也終於做成決定,將四座倉庫的擁有權捐給了淡水文化基金會。

  謝德錫說,由外商接連管制的這片“臭油棧”,近百年來如同租借地,到基金會接管的時候,淡水鎮上的居民才有機會進去一探究竟。在那之前,整個一萬五千多平方米的庫房場地之前僅由一名員工長期看守,泥土積滿了倉庫的房前屋后。

  謝德錫還帶著記者批開荒草,走進辦公室屋后的小坡地。昔日最大油槽的底部基礎仍在,至少十余米的直徑仍然可以讓人猜想它昔日的身姿﹔不過,今日十余棵高可四、五米的大樹在油槽基礎的范圍內拔地而起,荒草幾乎蓋住了牆基。

  在七月剛啟動的整修工程中,淡水文化基金會將運用約一億元新台幣的撥款,將這裡整修為大型展演、社教空間,還有用於休閑的咖啡館。謝德錫說,整個整修過程將採用當年興建時候的工藝和材質。

  兩年以后,整舊如舊的“嘉士洋行倉庫”不能復現當年帆檣林立的榮景。不過,游人如織的淡水鎮已經進入新的歷史章節。
 

來源:中國新聞社 (責任編輯:趙綱)


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